Leopoldo Berdella de la Espriella

Leopoldo Berdella De la Espriella

(Cereté, 2 de abril de 1951 – Cali, 18 de agosto de 1988)

 Fue un escritor y periodista colombiano. Miembro fundador del grupo literario El Túnel, de la ciudad de Montería. Autor de cuentos, poemas y ensayos, es más conocido por su producción en el género de la literatura infantil, particularmente por el relato Juan Sábalo, con el que ganó el primer premio en el concurso nacional Enka de Literatura Infantil, en 1983.

Inició su carrera de periodismo en la agencia de noticias Tay de Montería, y posteriormente en el periódico El Pueblo, de Cali. Publicó cuentos en suplementos de periódicos nacionales y regionales, y en diferentes revistas culturales del país. Fue profesor visitante en las universidades de Medellín, de Antioquia, del Quindío, y en la Surcolombianade Neiva, y catedrático en la Universidad Librede Cali, donde dirigió el taller literario en compañía del escritor Harold Kremer. Ocupó la dirección del Instituto Departamental de Bellas Artes de Cali, en 1988[1].

El 18 de Agosto de 1988 mientras celebraba con unos amigos, su joven esposa y su hijito de un año, en su casa de San Antonio en Cali la beca que acababa de otorgarle Colcultura para escribir la novela de los colombianos en Nueva York,  en confusas circunstancias que nunca aclararon las autoridades, apareció muerto a media noche, Leopoldo Berdella de la Espriella, uno de los más notables escritores de su generación y uno de los creadores de los talleres literarios de la capital del Valle. Un guardaespaldas de un senador de la Unión Patriótica había llegado haciendo alardes con su arma de fuego y el escritor lo había reprendido retirándole el aparato, exigiéndole que extrajera la munición y escondiera el arma. Pero la acalorada discusión del fanático de todas las formas de lucha y cerril admirador de las guerrillas de Pablo Catatumbo hizo, según reposa en los anales de la época que el escritor le arrebatara el arma y amenazara, mientras oía vallenatos y porros, con pegarse un tiro. Otras versiones dicen que el exaltado fanatico en su demencia alcohólica, digna de su admirado poetastro que da botella a todo el mundo, le puso el arma en la sien y demencialmente disparó. Desde entonces, como en la época del Doctor Lopez Pumarejo, Colombia se pregunta: ¿Quién mató a Leopoldo Berdella de la Espriella? Si Usted tiene otra versión de estos hechos mucho le agradeceríamos contárnosla. Hay quienes dicen que lo mató la envidia.[2]

 Video, entrevista a Berdella de la Espriella 

 

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