Capítulo VII: Cuando hubo de nuevo mujeres en la dicha isla de Haití, que ahora se llama La Española


Dicen que un día fueron a lavarse los hombres, y estando en el agua, llovía mucho, y que estaban muy deseosos de tener mujeres; y que muchas veces, cuando llovía, habían ido a buscar las huellas de sus mujeres; más no pudieron encontrar alguna nueva de ellas. Pero aquel día, lavándose, dicen que vieron caer de algunos árboles, bajándose por entre las ramas, una cierta forma de personas, que no eran hombres ni mujeres, ni tenían sexo de varón ni de hembra, las cuales fueron a cogerlas; pero huyeron como si fuesen anguilas. Por lo cual llamaron a dos o tres hombres por mandato de su cacique, puesto que ellos no podían cogerlas, para que viesen cuantas eran, y buscasen para cada una un hombre que fuese caracaracol, porque tenían las manos ásperas, y que así estrechamente las sujetasen. Dijeron al cacique que eran cuatro; y así llevaron cuatro hombres, que eran caracaracoles. El cual caracaracol es una enfermedad como sarna, que hace al cuerpo muy áspero. Después que las hubieron cogido, tuvieron consejo sobre cómo podían hacer que fuesen mujeres, puesto que no tenían sexo de varón ni de hembra.

Ramón Pané en “Relación acerca de las antigüedades de los indios”
No 71, Enero-Marzo 1976
Tomo XI – Año XI
Pág. 550

La “Relación” del fraile Jerónimo Ramón Pané es el primer tratado escrito en América por un europeo. El ermitaño había sido comisionado por Cristóbal Colón para recoger mitos y costumbres de los indígenas de la isla La Española, durante los primeros años de la conquista. El manuscrito original se ha extraviado y las versiones al español se realizan sobre la traducción italiana de Ulloa. La que usamos fue publicada recientemente por la editorial Siglo XXI y pertenece a José Juan Arrom.

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