Paracelso

Paracelso

Paracelso

(Theophrastus Bombastus von Hohenheim)

(10/11/1493 – 24/09/1541)

 Médico y químico suizo

Nació el 10 de noviembre de 1493 en Einsiedeln. Hijo de un médico que le enseñó las primeras letras y le hizo conocer y admirar la naturaleza. Desde niño acompañó a su padre en las visitas a enfermos.

Estudió las artes liberales (trivium: gramática, retórica, dialéctica, cuadrivium: geometría, aritmética, música y astronomía) probablemente en Viena y en Ferrara, Italia, donde se tituló de doctor, y siguiendo la costumbre de la época, latinizó su nombre y eligió el de Paracelsus.

Inició un largo viaje por Europa, llegó hasta Moscú y descendiendo a través de Kiev por los Balcanes, llegó al Asia Menor y a Egipto, desde donde regresó a Villach pasando por Italia. Su peregrinación duró 12 años. Muchos jóvenes lo siguieron en estas andanzas. Dijo entonces: “Comadronas, curanderos, nigromantes, barberos, pastores y campesinos saben muchas cosas que aparentemente no han sido tomadas en consideración por los doctores eruditos. Los barberos, los médicos del pueblo, saben el arte de curar, no a merced de los libros sino a través de la luz de la naturaleza o por la tradición procedente de los antiguos magos”.

Gran crítico con la creencia de los escolásticos, de que las enfermedades se debían a un desequilibrio de los humores o fluidos corporales, y de que sanaban mediante sangrías y purgas. Paracelso creía que la enfermedad procede del exterior, por lo que creó diversos remedios minerales con los que, en su opinión, el cuerpo podría defenderse.

Identificó las características de numerosas enfermedades, como el bocio y la sífilis, y usó ingredientes como el azufre y el mercurio para combatirlas. Fue un precursor de la homeopatía. Sus escritos contenían elementos de magia. La rebelión de Paracelso contra los antiguos preceptos de la medicina liberaron el pensamiento médico, abriendo paso a un camino más científico.

Aceptó el ofrecimiento del príncipe Ernesto de Baviera para radicarse en Salzburgo, donde murió el 24 de septiembre de 1541[1].


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