El padre y su hija

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Al cumplir siete años, una niñita recibió tal número de libros ilustrados que su padre, que debió haber dirigido su oficina y dejado que la madre dirigiese el hogar, pensó que su hija debía darle uno o dos de sus nuevos libros a un niñito vecino llamado Robert, que había llegado allí, más por cálculo que por azar.

Ahora bien, conseguir libros o cualquier otra cosa de una niñita de siete años, es como quitarle armas a un árabe o caramelos a un niño, pero el padre de la niñita tenía sus métodos y Robert obtuvo los dos libros. “Después de todo, te quedas todavía con nueve”, le dijo el padre que se creía a sí mismo un filósofo y un psicólogo infantil, y no podía cerrar su gran hocico fatuo al hablar de estos temas.

Unas semanas después, el padre fue a su biblioteca a buscar la palabra “father” en el Oxford English Dictionary, para festejar su mirada con el elogio de la paternidad a través de los siglos, pero no pudo encontrar el volumen F – G, y luego descubrió que tampoco podía encontrar otros tres: A – B, L – M, y V – Z. Inició entonces su búsqueda por todos sus dominios, y pronto descubrió lo que había sucedido con los cuatro volúmenes faltantes.

“Un hombre tocó en la puerta esta mañana”, le informó su pequeña hija, “y él no sabía cómo llegar de aquí a Torrington o de Torrington a Winsted, y era un hombre agradable, mucho más agradable que Robert de modo que le di cuatro libros tuyos. Después de todo, hay trece volúmenes en el Oxford English Dictionary, y todavía te quedan nueve”…

MORALEJA: Esta verdad conocida de Menandro fue sabida: lo que en el pato es muy bueno en el ganso es desenfreno.

James Thurber (Trad. De Carlos Monsivais)
No. 143-145, Abril-Diciembre 1999
Tomo XXX – Año XXXV
Pág. 106

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