Erich Auerbach

Erich Auerbach

Erich Auerbach

(Berlín, 1892 – Wellingford, 1957)

Filólogo y crítico alemán. Filólogo romanista, comenzó su actividad de estudioso y crítico trabajando como bibliotecario en la Staatsbibliothek de Berlín. Se dedicó especialmente al estudio de Vico y de Dante, y en 1929 publicó su primera obra sobre el gran poeta italiano, Dante como poeta del mundo terreno. La mayor parte de su interés y sus investigaciones durante toda su vida los dedicó a este poeta.

En el mismo año fue llamado a suceder a Leo Spitzer en la Universidad de Marburgo, donde desarrolló su labor docente hasta 1936, año en que se refugió en Turquía. En la Universidad de Estambul prosiguió con su actividad de filólogo, enseñando y dedicándose a la redacción de su obra más famosa, publicada en 1946 con el título Mimesis. El realismo en la literatura occidental.

En dos escritos precedentes, Romantik und Realismus (1933) y Über die ernste Nachahmung des Alltäglichen (1937), Auerbach ya había expuesto sus primeras reflexiones en torno al realismo. Desde 1942 hasta 1945 había recogido y sometido a análisis una selección de pasajes de obras de la literatura europea, desde los antiguos textos bíblicos y homéricos, pasando por la Edad Media, hasta nuestros días, y los había examinado a la luz de un método original que representa una extensión y una profundización de la crítica de Leo Spitzer en su sentido historicista.

Habiendo advertido que, al representar la realidad, tanto en los textos bíblicos como especialmente en los de los grandes escritores franceses del siglo XIX, se había superado la distinción entre los diferentes géneros literarios tal como la habían impuesto hasta entonces los rígidos cánones de los clásicos antiguos, restablecidos durante los siglos XVI y XVII, el autor examina los diferentes modos de representar la realidad sobre personajes y hechos de la vida cotidiana en las obras de aquellos escritores que, en épocas diversas y por diferentes motivos, no aceptaron estos esquemas[1].

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