Carta a Artajerjes

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“Yo soy aquel Temístocles que más que ningún griego acarreó a tu casa incontables daños, mientras tuve necesidad de combatir contra tu padre y defender a mi patria, pero que al mismo tiempo le hice mucho bien, cuando hallándome en seguridad comenzó él a sentirse en peligro… Vengo ahora a refugiarme en tu reino, perseguido por toda la Grecia y en solicitud de tu amistad. Si la lograre, tendrías en mí a un amigo tan leal como tu padre un enemigo valeroso. Ahora te ruego que para reflexionar sobre los asuntos de que quiero tratar contigo, me concederás el plazo de un año, y me consientas, así que transcurra, venir a tu presencia.”

Cornelio Nepote, en Vidas de Varones Ilustres
No. 7, Noviembre 1964
Tomo I – Año I
Pág. 52

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Cornelio Nepote

Cornelio Nepote

Cornelio Nepote

(Pavía, c. 99 a.J.C.-?, c. 24 a.J.C.)

 

Historiador latino. Gran parte de su obra literaria se ha perdido. Escribió numerosas biografías. Redactó su obra más importante, Los varones ilustres, hacia el año 34 a.J.C. Se sabe que escribió también poesías eróticas[1].

Nacido en el valle del Po, probablemente en Ticinio, en torno al año 100 o 109 a. C., Nepote es el biógrafo de la lengua latina más antiguo que conocemos. Paradójicamente, su propia vida nos es bastante desconocida, ni siquiera sabemos su praenomen. Pertenecía a la clase de los caballeros, pero se mantuvo al margen de la política, dedicándose únicamente a escribir. Se lo vincula con Ático y con Cicerón, con quienes al parecer mantenía correspondencia. Muere después del año 27 a. C. Se ha dicho a menudo que Nepote muestra ciertas deficiencias de estilo, comparado con los gigantes de la literatura romana como Salustio, César o Tito Livio, aunque también es cierto que era muy consciente de la inferioridad del género biográfico dentro de la historiografía. Si bien posee conocimientos, su erudición no es demasiado profunda, y la principal finalidad de sus escritos es la didáctica moralizante, lo que explica que sus vidas de generales extranjeros fueran empleadas frecuentemente como texto escolar. Aunque cultivó cierta amistad con Cicerón y le admiraba profundamente, nunca llegó a extender su estima hacia la filosofía, considerándola un área del conocimiento ajena a sus intereses. Nepote trata los temas de moda en el momento mezclando el género biográfico alejandrino, rico en anécdotas, con el plutarqueo, que pretende dar una estructura más artística a la obra. De estos dos, impera el tono anecdótico, en el que se mezclan episodios de la vida privada y pública de sus personajes, sazonadas con el estilo aticista, el tipo de discursividad que Cicerón denominaba genus tenue. Organiza sus Vidas en parejas de figuras famosas dentro del campo militar, romanos y extranjeros, a fin de establecer paralelismos entre el modelo de ciudadano tradicional y los grandes hombres de otros tiempos: Alcibíades, Aníbal. Plinio el Viejo lo considera demasiado crédulo a la hora de recopilar información y a menudo podemos detectar errores de incoherencia en sus crónicas, como confundir a Almíbar con su tío, del mismo nombre. Sus obras más importantes son De viris ilustribus, Crónica, Exempla y Vidas de Catón y Cicerón[2].

 

[1] http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/cornelio_nepote.htm

[2]http://introduccionalahistoriajvg.wordpress.com/2012/08/16/%E2%90%A5-cornelio-nepote-ca-100-a-c-ca-27-a-c/

Hija inmortal

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Epaminondas no contrajo matrimonio. Y como Pelópidas, que tenía un hijo mal reputado, le arguyese que perjudicaba a su patria privándola de su descendencia: “Cuida —le contestó—, de no perjudicarla tú mucho más legándole semejante vástago. Porque verdaderamente no ha de faltarme familia, ya que dejo una hija, la batalla de Leuctra, que no sólo habrá de sobrevivirme, sino que por fuerza ha de ser inmortal”.

Cornelio Nepote
No. 23, Mayo 1967
Tomo IV – Año III
Pág. 434