Robert Browning

Robert Browning

Robert Browning

(Gran Bretaña, 1812-1889)

Poeta inglés, célebre por haber perfeccionado el monólogo dramático (composición literaria en que el personaje revela su carácter). Nació en Camberwell (hoy parte de Londres). Sólo cursó estudios hasta los 14 años, por lo que fue prácticamente autodidacta. Su primer libro de poesía, Pauline, se publicó de forma anónima en 1833. Fue reseñado en algunos periódicos, especialmente por John Stuart Mill, quien señaló la “profunda y morbosa timidez” de Browning. Su siguiente obra fue Paracelso (1835), un poema dramático que lo dio a conocer entre las figuras literarias de la época. Paracelso estaba basado en la vida del alquimista suizo y fue el primer poema en el que Browning introdujo un escenario renacentista, típico de sus obras posteriores. Durante los años siguientes Browning escribió varias obras teatrales de escaso éxito. Entre 1841 y 1846, publicó una serie de poemas bajo el título de Campanas y granadas, en el que se incluyen, entre otros, ‘Pipa pasa’, ‘Mi última duquesa’ y ‘El obispo prepara su tumba’. Sus Poemas lírico-dramáticos (1842) y sus Historias dramáticas (1845) fueron recogidas después, con otras nuevas composiciones en Campanas y granadas (1847). En 1846 Browning se casó con la poetisa Elizabeth Barrett después de que la correspondencia en la que alababa la poesía de ésta diera paso a su encuentro y posterior noviazgo. Debido a la mala salud de su mujer, agravada por el clima británico, decidieron establecerse en Florencia, en el palacio que luego haría famoso el poema de Elizabeth Las ventanas de la Casa Guidi. Allí escribió La Nochebuena y la Pascua (1850) y una serie de monólogos dramáticos publicados bajo el título de Hombres y mujeres (1855), en la que se incluyen ‘Fra Lippo Lippi’ y ‘Andrea del Sarto’, estudios de artistas del Renacimiento. Tras la muerte de su mujer en 1861, Browning regresó a Londres, donde escribió Dramatis Personae (1864), y la que se considera su obra maestra, El anillo y el libro (4 volúmenes, 1868-1869), obra que utiliza un juego de puntos de vista como se desarrollará después en la narrativa del siglo XX. Centrado en torno a un juicio por asesinato celebrado en Italia en el siglo XVII, el Anillo es un extenso monólogo dramático entre diversos personajes y ha sido ensalzado por su profundidad psicológica. En 1878 Browning regresó a Italia, donde su único hijo se estableció definitivamente. Durante esta última etapa escribió el texto narrativo Idilios dramáticos (1879 y 1880) y Asolando, que se publicó en Venecia el 12 de diciembre de 1889, el mismo día de su muerte. Si bien durante su vida la fama poética de su mujer fue mayor que la suya propia, Robert Browning está considerado actualmente como uno de los mejores poetas de la época victoriana. Sus experimentos con la forma y el contenido, así como su habilidad técnica, influyeron de manera considerable en algunos poetas modernos, especialmente en T. S. Eliot y Ezra Pound. Miguel de Unamuno y Luis Cernuda se ocuparon de la obra de Browning[1].