William Morris

William Morris

(24/03/1834 – 03/10/1896)

Diseñador, poeta y reformador socialista inglés

Nació el 24 de marzo de 1834 en Walthamstow, Essex, en el seno de una familia acomodada.

En 1848 entra en el Marlborough College y posteriormente lo hace en el Exeter College de Oxford, donde estudia arquitectura, arte y religión. En el año 1857 fue cofundador de la Oxford and Cambridge Magazine, revista que le sirvió para entablar amistad con el poeta y pintor inglés Dante Gabriel Rosetti.

Morris creó un “revival” cultural en la Inglaterra victoriana que se basaba en las artes y los oficios de la época medieval como paradigma de la primacía del ser humano sobre la máquina y a la vez de un trabajo hecho atendiendo a las más altas cotas de expresión artística. En 1861 creó una empresa de decoración junto con Rosseti, el pintor Edward Burne-Jones y otros pintores prerrafaelistas. Se dedicaron al diseñó y producción de obras decorativas como esculturas, trabajos en metal, vidrieras y alfombras, trabajos destacados por su belleza y finura inspirados por el movimiento Arts & Crafts, que trataba de dar a objetos de uso diario esas cualidades. El movimiento se extendió por Europa y Estados Unidos a lo largo de generaciones y contribuyó al desarrollo del Art Nouveau.

En sus escritos, tradujo poesía de origen clásico y medieval. Escribió el poema épico El paraíso terrenal (1868-1870), y tradujo también en verso La Eneidade Virgilio (1875) y La Odisea, de Homero (1877). En 1868 conoce al erudito islandés Eirikr Magnusson y comenzó a estudiar su idioma para poder traducir las epopeyas. Con el material recogido durante dos de sus viajes a Islandia, escribió el poema épico en verso Historia de Sigur el Volsungo y la caída de los Nibelungos (1875).

Su obra, se caracteriza por la acentuación de los elementos decorativos, especialmente en aquéllos que consideraba característicos del arte medieval. En sus escritos políticos trató de corregir los efectos deshumanizadores producidos por la Revolución Industrial proponiendo que las personas disfrutaran con la artesanía. En 1884 ayudó a crear la Liga Socialista, editando y contribuyendo a la difusión de su órgano de expresión, el Commonwealth.

William Morris falleció en Londres el 3 de octubre de 1896[1].

 

Elección


Oye: imagina que te ha llegado la hora de morir. Estás solo y muy débil, y agonizas mientras el viento agita el estrecho río que atraviesa tus amplias tierras. Hay un silencio y luego una voz te dice: Uno de estos paños es el cielo, el otro el infierno. Elige uno para siempre; yo no te diré cuál; tú lo dirás, con tu propia fuerza. ¡Míralos bien! Y tú, mi señor, abres los ojos y al pié de tu lecho familiar ves un gran ángel de Dios, con nunca vistos colores en las alas y en los brazos abiertos y contra una luz que viene del fondo del cielo, mostrándolo bien y haciendo que sus órdenes sean como órdenes de Dios, y sosteniendo en las manos los lienzos. Uno de estos extraños lienzos es azul y alargado y el otro breve y rojo, y nadie puede decir cuál es mejor. Después de una despavorida media hora, exclamas: ¡Que dios me ampare! ¡El color del cielo! ¡El azul! El ángel dice: El infierno. Tal vez entonces te revuelves en el lecho y gritas a cuantas personas te quisieron: ¡Ah Cristo, si yo hubiera sabido, sabido!

William Morris
No. 30, Mayo 1968
Tomo V – Año V
Pág. 527