Eudora Welty

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Eudora Alice Welty

(Jackson (Misisipi, 13 de abril de 1909 – ibíd., 23 de julio de 2001

 

Fue una escritora estadounidense que escribió novelas y cuentos sobre el Sur de Estados Unidos. Welty ganó el Premio Pulitzer en 1973 por su novela The Optimist’s Daughter. Asimismo, fue galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad en 1980. Su hogar en Jackson (Misisipi) fue designado como un Hito Histórico Nacional y está abierto al público como un museo.

Welty nació en Jackson (Misisipi), hija de Chestina y Christian Welty, una maestra y un ejecutivo de seguros respectivamente. Eudora tuvo dos hermanos, Edward y Walter.

Estudió en el Mississippi State College for Women (actualmente llamado Mississippi University for Women) y posteriormente asistió a la Universidad de Wisconsin-Madison y la Columbia Business School en la Universidad de Columbia. Mientras estaba en la Universidad de Columbia, fue la capitana del equipo femenino de polo y frecuentaba el café de Romany Marie durante los años 1930. Vivió la mayor parte de su vida en el vecindario de Belhaven en Jackson, en una casa que sus padres habían construido en 1925. Posteriormente, donaría la casa al Mississippi Department of Archives and History (Departamento de Historia y Archivos de Misisipi). La casa fue preservada y convertida en museo tras ser declarada un Hito Histórico Nacional.

Durante los años 1930, Welty trabajó como publicista para la Works Progress Administration, un trabajo que la hizo viajar por todo Misisipi. Welty aprovechaba su tiempo para tomar fotografías, especialmente las que manifestaban los efectos de la Gran Depresión. Por entonces, trató de exponer sus fotografías. Se publicaron varias colecciones de sus fotografías, incluyendo One Time, One Place (1971) y Photographs (1989).

A partir de los años 1950, abandonó la fotografía y se dedicó completamente a escribir. Ya su primer cuento, “Death of a Traveling Salesman”, fue publicado en 1936. Su trabajo llamó la atención de la escritora Katherine Anne Porter, quien se convirtió en su mentora y escribió el prefacio para su primer libro de cuentos, Una cortina de follaje (1941). El libro convirtió a Welty en una de las nuevas figuras literarias estadounidenses.

Su novela The Optimist’s Daughter ganó el Premio Pulitzer a la Novela en 1973. Asimismo, en 1992, recibió el Rea Award for the Short Story por sus contribuciones a los cuentos estadounidenses.

Welty era miembro de la Fellowship of Southern Writers, fundada en 1987. También enseñó composición creativa en diversos talleres y universidades[1].

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Eudora_Welty

Raymond Chandler

Raymond Chandler

 

Raymond Thornton Chandler

(Chicago, 22 de julio de 1888 – La Jolla, California, 26 de marzo de 1959)

Fue un escritor estadounidense de novela negra.

Su padre, un ingeniero civil estadounidense alcohólico y maltratador, abandonó a su familia y se divorció de su mujer, que vivía con sus tíos maternos, y ella llevó a su hijo a Inglaterra para que recibiese una sólida formación literaria. Ayudado por un próspero abogado cuáquero irlandés que era también tío de su madre, estudió en el Dulwich College de Londres (1900-1905) a clásicos y modernos; era una escuela pública donde se habían formado también escritores como P. G. Wodehouse y C. S. Forester. Después viajó a Francia y Alemania (1905-1907) y se nacionalizó británico en 1907. Tras un breve trabajo en el Almirantazgo que abandonó a causa de no simpatizar con la conducta militar, trabajó como reportero para el London Daily Express y para la Bristol Western Gazette (1908-12). Publicó 27 poemas y su primer relato The Rose Leaf Romance antes de regresar a los Estados Unidos en 1912 con dinero prestado por su tío irlandés. Visitó a su madre y sus otros tíos y se instaló en San Francisco, donde aprendió contabilidad por correspondencia, y luego en Los Ángeles, con su madre, en 1913. Participó en la Primera Guerra Mundial como soldado de los Gordon Highlander de Canadá en las trincheras del frente francés y estaba preparándose como piloto de guerra de la RAF cuando la guerra terminó y regresó a California, donde viviría ya el resto de su vida, trabajando como empleado de banca. Al morir su madre en 1924, se casó con Pearl Cecily Bowen (Cissy Pascal), dieciocho años mayor que él, una mujer con la que ya había entablado relaciones -no aprobadas por su madre-, cuando estaba casada, y una vez divorciada y celebrado el matrimonio, este duró casi treinta años, hasta el fallecimiento de ella en 1954, aunque no tuvo hijos. En 1932, Chandler había logrado ser nombrado vicepresidente del Dabney Oil Syndicate en Signal Hill (California), pero perdió este lucrativo trabajo a causa de su alcoholismo, su absentismo y sus numerosas aventuras con las secretarias. En 1933, a los 45 años y en medio de la Gran Depresión, se dedicó por entero a escribir en pulps, populares revistas de ficción criminal impresas en papel barato.

Su prosa no carece de cualidades estéticas: su estilo supera el impresionismo de Hammet y es característicamente irónico y frecuente en rasgos de ingenio cáustico, sobre todo, en los diálogos. Gracias a él la novela negra ganó una dignidad literaria desconocida hasta entonces. Su primer cuento fue Blackmailers Don’t Shoot, para la revista Black Mask, un pulp dedicado a los relatos de acción; desde entonces no abandonó el género.

Intentó imitar a Dashiell Hammett, pero su estilo es muy diferente; Hammett es seco e impresionista, y Chandler irónico y cínico. Creó ya por entonces al detective privado Philip Marlowe. Entre 1933 y 1939, produjo 19 relatos.

De Hammett toma la denuncia de la sociedad americana de la época, donde el dinero y la búsqueda del poder son los motores verdaderos de las relaciones humanas, con sus consecuentes secuelas de crímenes, marginación e injusticia. Reflexionó sobre el arte de la novela policiaca en su ensayo El simple arte de matar (1950).

A los 51 años aparece su primera novela, El sueño eterno (1939), donde Marlowe se mueve por la cara oscura de la soleada ciudad de Los Ángeles y ayuda a evitar el infarto de un millonario al rescatar a su hija de un chantaje; se considera, sin embargo, que su mejor novela es El largo adiós de (1953), en la cual descubre al asesino de la hija de un millonario, de un escritor y de un amigo suyo. En 1943 se le propuso trabajar en Hollywood adaptando el guion de Double Indemnity (Perdición), sobre la novela de James Cain, dirigida por Billy Wilder. Tras la muerte de su esposa en 1954, el escritor sufrió fuertes depresiones, aumentó su alcoholismo e intentó suicidarse en dos ocasiones.

El Noir Infestival, que se celebra cada diciembre en el municipio italiano de Courmayeur, otorga desde 1991 un premio Raymond Chandler de novela negra en su honor[1].

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Raymond_Chandler

Bennet Cerf

Bennet Cerf

 

Bennet Cerf

Cerf asistió a Townsend Harris High School, la misma escuela pública como editor Richard Simon, y dramaturgo Howard Dietz, y pasó sus años de adolescencia en 790 Riverside Drive, un edificio de apartamentos en Washington Heights que fue el hogar de dos amigos que se convirtieron en prominentes como adultos , Howard Dietz y periódicos Hearst financiera editor Merryle Rukeyser. Recibió su Licenciatura en Artes de la Universidad de Columbia y su Litt.B. de su Escuela de Periodismo. Después de graduarse, trabajó brevemente como reportero para el New York Herald Tribune, y durante algún tiempo en una casa de valores Wall Street. Luego fue nombrado vicepresidente de la editorial Boni y Liveright.

En 1925 Cerf y Donald Klopfer formaron una sociedad para adquirir los derechos para la Modern Library de Boni y Liveright, y se fueron en el negocio por sí mismos. Se aumentó la popularidad de la serie, y en 1927 comenzó a publicar libros de comercio en general que habían elegido “al azar”. Así comenzó su negocio editorial, que en el tiempo que llamaron Random House. Se utiliza como logo una casita elaborado por el amigo de Cerf y compañero de Columbia alumno Rockwell Kent.

El talento de Cerf en la construcción y el mantenimiento de relaciones trajo contratos con escritores como William Faulkner, John O’Hara, Eugene O’Neill, James Michener, Truman Capote, Theodor Seuss Geisel, y otros. Publicó Atlas Shrugged, escrito por Ayn Rand. A pesar de que vehementemente en desacuerdo con su filosofía del objetivismo, que admiraba su “sinceridad” y “brillantina”, y los dos se hicieron amigos de toda la vida.

En 1933 Cerf ganó Estados Unidos v Un libro llamado Ulises, un juicio histórico contra la censura del gobierno, y posteriormente publicó íntegro el Ulises de James Joyce por primera vez en los Estados Unidos. En 1933 Random House, que tenía los derechos para publicar el libro en Estados Unidos, organizado por un caso de prueba para desafiar la prohibición implícita, para publicar el trabajo sin temor a ser procesados. Por lo tanto, hizo un arreglo para importar la edición francesa del libro, y para tener una copia incautados por el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos cuando el barco que transportaba la obra llegó. A pesar de la advertencia anticipada a la Aduana de la llegada prevista del libro, el funcionario local se negó a confiscar, afirmando que “todo el mundo hace que la imagen” Él y su jefe fueron finalmente convencido de aprovechar el trabajo. El Fiscal Federal luego tomó siete meses antes de decidir si se debe proceder en el futuro. Mientras que el Fiscal Auxiliar EE.UU. asignado para evaluar la obscenidad del trabajo consideró que se trataba de una “obra literaria”, él también encontró obsceno en el sentido de la ley. Por consiguiente, la Oficina ha decidido tomar medidas contra el trabajo bajo las disposiciones de la Ley Arancelaria de 1930, lo que permitió un fiscal de distrito para iniciar una acción. Cerf tarde presentó el libro en francés de la Universidad de Columbia.

En 1944 Cerf publicó la primera parte de su colección de libros de chistes, tratar de detener a mí, con ilustraciones de Carl Rose. Un segundo libro, Agitar bien antes de usar, se publicó en 1949.

A principios de la década de 1950, mientras que el mantenimiento de una residencia de Manhattan, Cerf compró una finca en Mount Kisco, Nueva York, que se convirtió en su casa de campo para el resto de su vida. Una calle Mount Kisco, que va de Croton Avenue, lleva su nombre. Cerf casó con la actriz Sylvia Sidney 1 de octubre de 1935; se divorciaron siete meses después. Se casó con la actriz de Hollywood Phyllis Fraser, un primo de Ginger Rogers, el 17 de septiembre de 1940. Tuvieron dos hijos, Christopher y Jonathan.

En 1959, la revista Maco Corporación publicó lo que desde entonces se conoce como “la crema de la cosecha del Maestro”, una recopilación de los chistes de Cerf, chistes, cuentos, juegos de palabras, y el ingenio.

Antes de 1951, Cerf fue un panelista de vez en cuando en el programa de juegos NBC, quien dijo que?, En el que las celebridades tratan de determinar el representante de citas extraídas de los informes de noticias recientes. En 1951 comenzó a aparecer semanalmente en ¿Cuál es mi línea? y continuó hasta que el programa terminó su carrera en la CBS en 1967 – hasta su muerte, Cerf continuó apareciendo ocasionalmente en la versión sindicada Viacom de cuál es mi línea, junto con Arlene Francis?. Cerf era conocido como “Bennett Snerf” en Sesame Street parodia de marionetas de cuál es mi línea?. Durante su tiempo en lo que es mi línea?, Cerf recibió un título honorario de la Universidad de Puget Sound.

Cerf ha sido objeto de exposiciones de Jessica Mitford, publicado en la edición de junio de 1970, de Atlantic Monthly, que denunció las prácticas comerciales de la famosa Escuela de Escritores, que Cerf había fundado.

Cerf fue retratado en la película Historia de un crimen por Peter Bogdanovich. S.J. Folletín de Perelman “hay escasez de la alegría, rellene el cupón” describe encuentro ficticio de Perelman con un editor Jokebook llamado Barnaby chirrido, que es una caricatura de Cerf. Otra caricatura de Cerf, llamado Harry Hubris y retratados por Bert Lahr, aparece en Perelman de 1962 hacer el papel de Belleza. También se hace referencia como el editor “Bennett Blake” en un episodio de The Patty Duke Show.

Cerf murió en Mount Kisco, Nueva York, el 27 de agosto de 1971, 73 años, le sobreviven su esposa y sus hijos. En 1977 Random House publicó su autobiografía, que había titulado de forma aleatoria: Las Reminiscencias de Bennett Cerf[1].

 

[1] http://centrodeartigos.com/articulos-utiles/article_111092.html

Julien Green

Julien Green

Julien Green

(Julian Hartridge Green)

(6 de septiembre de 1900 – 13 de agosto de 1998)

Fue un escritor estadounidense autor de varias novelas, entre las que se encuentran Léviathan (Leviatán) y Each in His Own Darkness (Cada uno en su propia oscuridad). Escribió principalmente en francés, pero no era ciudadano francés.

Julien Green nació de padres estadounidenses en París, descendiendo por el lado materno de un senador confederado, Julian Hartridge (1829–1879), quien más tarde sirvió como representante demócrata de Georgia en el Congreso estadounidense, y quien dio su nombre a Julien Green. (Green fue bautizado como «Julian», cuya ortografía fue cambiada por su editor francés en los años 1920 por «Julien».)

Nacido en el seno de una familia protestante, se convirtió al catolicismo en 1916. Al año siguiente, a los dieciséis, prestó servicio voluntario en ambulancia en el American Field Service. Cuando se descubrió su edad su alistamiento fue anulado. Inmediatamente firmó con una unidad de ambulancia de la Cruz Roja estadounidense, y cuando su servicio semestral acabó en 1918, se alistó en el ejército francés, en el que sirvió como segundo teniente de artillería hasta 1919. Fue educado en la Universidad de Virginia en los Estados Unidos desde 1919 hasta 1922. Su carrera como una de las principales figuras de la literatura francesa del siglo XX comenzó pronto después de su regreso de los EE.UU. En julio de 1940, después de la derrota de Francia, regresó a EE.UU. En 1942, fue movilizado y enviado a Nueva York para trabajar en la Oficina de Información bélica de los Estados Unidos. De allí, durante casi un año, cinco veces a la semana, se dirigiría a Francia como parte de las transmisiones radiofónicas de Voz de América, trabajando, entre otros, con André Breton y Yul Brynner. Green regresó a Francia nada más acabada la Segunda Guerra Mundial. Un devoto católico, la mayor parte de sus libros se centraban en las ideas de la fe y la religión así como la hipocresía. Varios de sus libros se referían a los estados del Sur, y él se identificó fuertemente con el destino de la Confederación, caracterizándose a sí mismo, a lo largo de su vida, como un «sudista». Heredó esta versión de patriotismo de su madre, quien provenía de una distinguida familia sureña. Algunos años antes del nacimiento de Julien, cuando al padre de Julien le ofrecieron una elección de puestos (con su banco) en Alemania o Francia, la madre de Julien instó a que eligiera Francia basándose en que los franceses son «también gente orgullosa, recientemente derrotada en una guerra, y nos entenderemos entre nosotros» (La referencia es a la derrota de Francia en el año 1871 en la Guerra franco-prusiana).

En Francia, tanto en vida como en la actualidad, la fama de Julien Green se basa principalmente no en sus novelas, sino en sus diarios, publicados en diez volúmenes, y que abarcan los años 1926-1976. Estos volúmenes leídos ávidamente y bien conocidos proporcionan una crónica de su vida literaria y religiosa, y una ventana única a la escena artística y literaria en París a lo largo de medio siglo. El estilo de Green, austero y que emplea con gran efecto el passé simple, un tiempo literario casi abandonado por muchos de sus contemporáneos franceses, encontró el favor de la Académie Française, un hecho mencionado en su elección para tan augusto cuerpo. Green dimitió de la Académie poco antes de su muerte, citando su herencia y lealtades estadounidenses.

Mientras que Green escribió ante todo en idioma francés, también lo hizo en inglés, siendo enteramente bilingüe. Tradujo algunas de sus propias obras del francés al inglés (a veces, con la ayuda de su hermana, Anne). Una colección de algunas de sus traducciones está publicada en Le langage et son double, con un formado de francés-inglés uno al lado del otro, facilitando la comparación directa. A pesar de ser bilingüe, los textos de Green permanecen en gran medida desconocidos en el mundo angloparlante.

Hasta ahora, tres de sus libros se han hecho película: Léviathan (1962), para la que él mismo escribió el guion, es la más famosa. Adrienne Mesurat (1953) y La Dame de pique (1965) son las otras dos.

Green fue el primer nacional no francés en ser elegido para la Académie française. Convenientemente, sucedió a François Mauriac, asumiendo la silla número 22 el 3 de junio de 1971. Se cree que tenía doble nacionalidad pero de hecho, aunque nació en París y escribió casi exclusivamente en francés, nunca se convirtió en ciudadano francés. El presidente Georges Pompidou le ofreció la ciudadanía francesa en 1972 después de la elección de Green para la Académie, pero —leal al espíritu patriótico «sudista» que su madre le inspiró— Green lo rechazó.

Julien Green es el padre adoptivo del escritor de ficción gay, Éric Jourdan. Según Jourdan, en 1994, Green decidió trasladarse a Forlì, en Italia, en una casa que perteneció a Caterina Sforza, pero no pudo llevar a cabo el proyecto, pues su salud no era buena.

Murió en París y fue enterrado en la iglesia parroquial de Klagenfurt (Austria). Aparentemente, Green quedó muy conmovido por una estatua de la Virgen María durante una visita que hizo allí en 1990. Posteriormente, expresó su deseo de ser enterrado en una de las capillas de la iglesia[1].

 

[1]http://es.wikipedia.org/wiki/Julien_Green

William Saroyan

William Saroyan

William Saroyan

(Fresno, California, 31 de agosto de 1908 – íd., 18 de mayo de 1981)

Fue un escritor armenio-estadounidense que escribió numerosas obras y cuentos cuyos temas giraban en torno a los primeros años de vida de un hijo de inmigrantes pobres armenios, retratando el universo provinciano del oeste de los Estados Unidos. Sus historias fueron muy populares durante los años de la Gran Depresión.

William Saroyan nació en Fresno, California, en los Estados Unidos de América, hijo de un inmigrante armenio, propietario de un viñedo y educado como ministro presbiteriano. Su padre, tras haber emigrado a Nueva Jersey para trabajar en el campo, muere en 1911 a causa de una peritonitis, por lo cual William y sus hermanos pasaron a un orfanato en Alameda. Seis años más tarde la familia se reunió con la madre en Fresno. En 1921, William asiste la escuela técnica para aprender mecanografía y a los quince años abandona los estudios. Tras ver algunos escritos de su padre que su madre le muestra, William decide convertirse en escritor. Logra continuar los estudios con sus propios recursos, obtenidos penosamente de diversos empleos ocasionales y del más estable que tuvo en la Compañía de Telégrafos de San Francisco, donde trabajó como administrador. Algunos de sus primeros artículos fueron publicados en The Overland Monthly y sus primeros cuentos aparecieron en la década de 1930, entre ellos “La rueda descompuesta” (The Broken Wheel), escrito bajo el seudónimo de Sirak Goryan y publicado en el periódico armenio Hairenik, en 1933. En febrero de 1934 empezó su meteórica carrera literaria al vender el relato “El atrevido joven del trapecio volante” a la revista Story. Convertido de la noche a la mañana en uno de los escritores más populares de América, probó suerte en el teatro en 1939 y al año siguiente ganó el Premio Pulitzer, que rechazó por principios. Su primera novela larga, La comedia humana, fue adaptada al cine, lo que le reportó sesenta mil dólares de la época, que repartió generosamente entre amigos y parientes.

Muchas de sus historias se fundaban en experiencias de la infancia entre los agricultores armenio-americanos del Valle de San Joaquín, o trataban el tema del desarraigo del inmigrante y el más general de la condición humana, siempre desde un punto de vista muy cervantino. El libro Me llamo Aram (1940), colección de historias acerca del pequeño Aram Garoghlanian y su familia inmigrante, compuesto de pintorescos personajes, lo consagra como un gran maestro de la narrativa norteamericana contemporánea y un escritor con una sensibilidad poco común para revelar la sustancia íntima de que está formada la vida corriente de todo ser humano[1].

 

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/William_Saroyan

Robert Silverberg

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Robert Silverberg

(Nueva York, 15 de enero de 1935)

Escritor estadounidense, Robert Silverberg es un reconocido y premiado autor de literatura fantástica, considerado como uno de los grandes maestros de la ciencia ficción del siglo XX.

Su primera novela, de corte juvenil, llamada Revuelta en Alfa Centauro salió publicada en 1955 y a partir de entonces su carrera literaria ha continuado sin interrupciones, aunque, como escritor profesional, ha escrito todo tipo de novelas de género muy alejadas del fantástico.

Ganador de varios premios Hugo (aunque nunca uno a mejor novela, siendo un eterno finalista), Nébula y Locus, Silverberg publicó con revistas como Galaxy o Ace Doubles. A partir de 1975 Silverberg se retiró de la escritura durante varios años, aunque en 1980 volvió con El Castillo de Lord Valentine, una de sus obras más aclamadas.

De entre su prolífica obra,  habría que destacar novelas como Muero por dentro, Sadrac en el horno, Alas nocturnas o Las crónicas de Majipur. Nombrado Gran Maestro de la ciencia ficción en 2004[1].

 

[1] http://www.lecturalia.com/autor/52/robert-silverberg

Oscar Lewis

Oscar Lewis

Oscar Lewis

(Oscar Lefkowitz)

(Nueva York, EE. UU., 25 de diciembre de 1914 – 16 de diciembre de 1970)

Fue un historiador norteamericano; y doctor en Antropología de la Universidad de Columbia. Introdujo el estudio de la pobreza desde un punto de vista social, e introdujo el concepto de “la cultura de la pobreza”.

Era hijo de un rabino polaco que había inmigrado y se había instalado en el Norte del Estado de Nueva York, en donde tenía un hotel.

Fue profesor de la Facultad de Brooklyn College y en la Universidad de Washington. Luego siguió en el Departamento de Agricultura de EE.UU. como antropólogo, abriéndole la puerta del Depto. de Antropología de la Universidad de Illinois.

En 1942, trabajó en la Universidad de Yale. También en el Departamento de Justicia de EE.UU. como analista de propaganda.

En 1943 fungió como representante del Instituto Interamericano de EE.UU. indígena en México en estudios en desarrollo rural. Investigó comunidades campesinas de Tepoztlán, que habían sido previamente estudiadas por Robert Redfield. También realizó estudios de campo en el norte de la India. Los últimos veinte años los concentró en estudios urbanos.

Publicó libros que tuvieron mucho éxito tales como “Antropología de la pobreza” y “Los hijos de Sánchez”, a comienzos de los 1960s. El gobierno mexicano lo declaró “calumnioso y obsceno”. Una investigación del procurador general de México indicaría posteriormente que la imputación era excesiva[1].

 

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Oscar_Lewis

James Thurber

James Grover Thurber

James Grover Thurber

(Columbus, Ohio, 8 de diciembre de 1894 – Nueva York, 2 de noviembre de 1961)

Fue un escritor y humorista gráfico estadounidense cuyos trabajos, que van de lo ridículo a lo satírico, le dieron un lugar entre los mejores humoristas del siglo XX.

Nació en Ohio y asistió a la Ohio State University. Trabajó en el Departamento de Estado y de ahí marchó a París donde trabajó en la edición francesa del Chicago Tribune. Se mudó a Nueva York y trabajó durante dos años como reportero para el New York Post. En 1927 se convirtió en dibujante, escritor y director de The New Yorker. Thurber fue el autor de numerosos y exitosos libros que tratan con dureza la vida diaria del hombre común.

Entre sus obras destacan: Is sex necessary? (1929) en colaboración con E. B. White, The Owl in the Attic and Other Perplexities (1931), My Life and Hard Times (1933), The middle-aged man on the flying trapeze (1935), Let your mind alone! (1937), Fables of our time (1940), The male animal (1940) obra teatral escrita junto a Elliott Nugent, The Secret Life of Walter Mitty (1942) su obra más conocida, The thirteen clocks (1950), The Wonderful O (1957), The Years with Ross (1959) un recuento de su trabajo en The New Yorker. Una veintena de sus trabajos literarios fueron llevados al cine.

En sus últimos años, ya casi ciego, tuvo que dejar su labor artística.

Thornton Wilder

Thornton Wilder

Thornton Wilder

(1897 – 1975)

Nació en Madison, Wisconsin el 17 de abril de 1897. Hijo de Amos Parker Wilder, dueño y editor de un periódico y Cónsul General de los Estados Unidos destinado en Shangai y Hong Kong, e Isabella Niven, una mujer culta y educada, que infundió en sus hijos amor por la literatura y las lenguas. Su hermano mayor, Amos Niven Wilder, fue profesor en la escuela Teológica de Harvard, y afamado poeta fue además reconocido tenista internacional, llegando a jugar el torneo de Wimbledon en 1922. Su hermana, Isabella, una escritora acomplejada en un principio, llegó finalmente a superar sus temores y ser la autora de tres famosas novelas y la creadora del archivo teatral de la Universidad de Yale. Sus otras dos hermanas, Charlotte y Janet Nieven Wilder, poetisa y zoóloga respectivamente, asistieron al Mount Holyoke Collage, donde se convirtieron en excelentes estudiantes. Thornton también tuvo dos hermanos gemelos que fallecieron al nacer.

Wilder comenzó escribiendo obras en el Theacher School en Ojai, California, donde no se llevaba bien con la gente y sus compañeros se burlaban de él. Es entonces cuando sus padres decidieron trasladarse a Berkeley, donde su hermana Janet nació en 1910. Thornton asistió a la Emerson Elementary School en Berkeley y se graduó en 1915 por la Berkeley High School. Llegó incluso a estudiar derecho durante dos años antes de abandonar la escuela. Después de prestar servicio en la Guardia Costera durante la Primera Guerra Mundial, ingresó en la Universidad de Yale para graduarse en arqueología en 1920. Allí también pulió su escritura en la fraternidad “Alpha Delta Phi”, una asociación literaria.

En 1926, Wilder escribe su primera novela, The Cabala (La Cábala). En 1927, la novela The Bridge of San Luis Rey (El Puente de San Luis Rey) le trajo grandes satisfacciones económicas y el premio Pulitzer de Narrativa en 1928. El libro entremezcla las vidas de un heterogéneo grupo de personas en el Perú colonial, vidas que sólo tienen un punto en común, el accidente en el que mueren. De 1930 a 1937 imparte clases en la Universidad de Chicago. De nuevo, en 1938 vuelve a ganar el Pulitzer de teatro por su obra dramática Our Town (Nuestra Ciudad) una emocionante visión de la vida en una ciudad pequeña ficticia situada en New Hampshire y otra vez en 1943 con la obra The Skin of Our Teeth (La Piel de nuestros dientes), una obra que ronda temas sobre la condición y existencia humana a través de las distintas épocas y con la literatura, filosofía y religión como pilares de la civilización.

En 1948, publica The Ides of March (Los Idus de Marzo), una narración en forma epistolar que toma como título la fecha en que asesinaron a Julio César, y según el mismo Wilder “una fantasía sobre ciertos sucesos y personas de los últimos días de la república romana” inspirada en parte por las cartas en cadena que circularon contra Mussolini en Italia bajo la dictadura fascista. La 2ª Guerra Mundial vio a Wilder ascender en rango hasta Teniente Coronel en las fuerzas aéreas recibiendo algunas condecoraciones.

Fue también profesor en la Universidad de Hawaii y en Harvard. Siempre se consideró a sí mismo profesor primero y escritor después. Continuó escribiendo toda su vida, y recibió numerosos premios y reconocimientos como el premio por la paz en 1957 de la oficina alemana del libro o la medalla presidencial de la libertad en 1963. En 1967 ganó el Premio Nacional de literatura por El octavo día, una historia acerca de las circunstancias que rodean un asesinato. Uno de los trabajos que más éxito le reportaron, La Casamentera (1954), se basó en una farsa inglesa del siglo XIX, y fue llevado al cine en 1958; luego, adaptada en 1964, dio origen a la comedia musical Hello, Dolly!, que, a su vez, se filmó en 1969. Por otra parte, participó como guionista en 1943 en el thriller La sombra de una duda, dirigida por Alfred Hitchcock.

Thornton Wilder muere en 1975 a los 78 años en Hamdem, Connecticut, donde llevaba viviendo años junto a su hermana Isabel. El círculo de amistades de Wilder era muy amplio y le gustaba mezclarse con otros famosos como Ernest Hemingway, Willa Cather, Montgomery Clift, o Gertrude Stein. Aunque la homosexualidad de Thornton no ha quedado patente en sus obras y escritos, se dice que su gran amigo Samuel M. Steward fue su amante.[cita requerida] Representa al teatro de fuerte crítica social que tuvo lugar durante la década de 1930 con obras como Nuestra ciudad, descripción de la vida corriente de un pueblo sin apenas acción[1].

 

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Thornton_Wilder

Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

(Boston, 1706 – Filadelfia, 1790)

Político, científico e inventor estadounidense. Decimoquinto hermano de un total de diecisiete, Benjamin Franklin cursó únicamente estudios elementales, y éstos sólo hasta la edad de diez años. A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos. Más tarde fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania, que publicó entre los años 1728 y 1748. Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727).

El interés de Benjamin Franklin por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política, que se centró en diversos viajes a Londres, entre 1757 y 1775, con la misión de defender los intereses de Pensilvania. Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América, intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J. Adams, y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas.

Finalizada la guerra, Benjamin Franklin fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense.

Por lo que respecta a su actividad científica, durante su estancia en Francia, en 1752, llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que, por lo tanto, los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico.

Para la realización del experimento, no exento de riesgo, utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que, de acuerdo con su suposición, debía cargarse con la electricidad captada por el alambre. Durante la tormenta, acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda, y observó que, lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad, saltaban chispas, lo cual demostraba la presencia de electricidad.

Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos, cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782, en la ciudad de Filadelfia, se hubiesen instalado 400 de estos ingenios. Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva, a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar, o el de conductor eléctrico, entre otros.

Además, expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto, descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta, y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica.

Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales. La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar, entre otros, el curso de las tormentas que se forman en el continente americano, y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo.

Su temperamento activo y polifacético impulsó también a Benjamin Franklin a participar en las cuestiones de ámbito local, por ejemplo, en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia, la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania, así como la Sociedad Filosófica Americana. Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo[1].

 

[1] http://www.biografiasyvidas.com/biografia/f/franklin.htm

James Baldwin

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James Baldwin

(Nueva York, 1924 – París, 1987)

 

Narrador, ensayista y comediógrafo estadounidense de raza negra cuya obra, sobre todo en las décadas de 1950 y 1960, tuvo gran repercusión literaria y política por el análisis del problema racial en Estados Unidos.

Hijo de un predicador de Harlem, el mayor de nueve hermanos, a los catorce años Baldwin atravesó una profunda crisis religiosa que le llevó a convertirse en predicador. Esta experiencia está narrada con vigor, lucidez y perfecto dominio lingüístico del material tratado, en su primera y probablemente mejor novelaVe y dilo en la montaña (1953). Sobre el fondo de la conversión del protagonista, John Grimes, se dibuja la compleja trama de las relaciones familiares, cargadas de tensiones y frustraciones.

En 1948 Baldwin se trasladó a Francia (donde permanecerá hasta 1957) a la búsqueda de su identidad como negro y como artista, lejos de las heridas producidas por el racismo norteamericano. La experiencia de la adolescencia ligada a la religión es también la base de The Amen Corner, representada por primera vez en 1955 en una universidad negra norteamericana y sólo publicada en 1968. De trazos suaves, pero construido eficazmente sobre el ritmo de un ritual afroamericano, el drama, al tiempo que expone con sarcasmo la iglesia negra y sus con frecuencia hipócritas fieles, a través del sufrimiento interior de la protagonista, Margaret, afirma la necesidad de compasión y del amor más allá de todo conformismo.

Su primera colección de ensayos (Notes of a Native Son, 1955), le sitúa en seguida como uno de los mejores prosistas norteamericanos en este género después de Emerson. Lúcido y apasionado en el análisis, Baldwin traza a partir de experiencias propias el estado tortuoso de las relaciones entre negros y blancos en EE.UU., envueltos en una espiral de odio y miedo, pero necesitados los unos de los otros.

En el plano literario, Baldwin ataca resueltamente la novela de protesta, patrocinada por su ex padre espiritual Richard Wright. La Habitación de Giovanni(Giovanni’s Room, 1956) es una novela en parte no lograda, donde Baldwin afronta el tema de la relación homosexual entre dos blancos y que culmina trágicamente con la ejecución de Giovanni, condenado por homicidio después de haber sido abandonado por su amante. La escritura resulta opaca y los personajes mal dibujados.

Tras su regreso a la patria, Baldwin publica Nobody Knows My Name (1961), magníficos ensayos en los que afronta más directamente los problemas raciales de EE.UU. Otro país (Another Country, 1962) parece confirmar su involución como narrador: ambientada en un Greenwich Village multirracial, la novela narra un complejo de relaciones, básicamente eróticas, de un grupo de personajes a la búsqueda del equilibrio y la salvación en un mundo caótico. La próxima vez, el fuego (The Fire Next Time, 1963) reafirma una vez más que su mejor terreno es el ensayo: los análisis amargos de las heridas psíquicas que padece su país se acompañan con una vibrante llamada para que blancos y negros consigan integrarse en un plano de igualdad.

En 1964 publica y pone en escena Blues para Mr. Charlie (Blues for Mister Charlie), drama fuertemente expresionista centrado en el linchamiento de un joven negro, donde Baldwin no desdeña hacer propaganda de las ideas del Black Power, entonces en alza. En Going to Meet the Man (1965), colección de cuentos de valor desigual, el ritual de la música negra permitirá a dos hermanos reencontrar una identidad común. Tell Me How Long the Train’s Been Gone (1968) cuenta la historia de amor de un actor y una actriz negros hasta el desarrollo de la conciencia política del actor.

Sobre mi cabeza (1979) se centra en la carrera de un cantante de soul y sus amores homosexuales, contada por el hermano, y que culmina trágicamente. En Blues de la calle Beale (1974), la violencia de un joven negro encarcelado injustamente aparece en contraposición al sentimiento de solidaridad que une a la familia negra. Por el mismo tiempo publica ensayos: No Name in the Street (1972), The Devil Finds Work (1976). En 1985 aparece la colección completa de sus ensayos: The Price of the Ticket: Collected non-fiction 1948-85. El silencio de sus últimos años quizá fue indicativo de las mayores dificultades que su talento provocador pudo tener para hallar nuevas inflexiones dentro de su tono ardientemente profético[1].

 

 

[1] http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/baldwin_james.htm

Will Cuppy

Will Cuppy

Will Cuppy

(William Jacob Cuppy)

(Auburn, 23 de agosto de 1884 – Nueva York, 19 de septiembre de 1949) 

Se graduó en 1902 en la Auburn High Scool, licenciándose en Literatura Inglesa en 1907 en la Universidad de Chicago, con un master en la misma especialidad. Trabajó como reportero para los diarios Daily News y Record Herald, publicando por primera vez en 1910. Tras una pausa en la que sirvió para el ejército americano en la Primera Guerra Mundial, comenzó con la crítica literaria en al New York Tribune y posteriormente en el New York Herald Tribune, en el que escribiría una columna semanal de crítica de novelas policiacas hasta su muerte. De carácter eremita, vivía a caballo entre una choza en Indiana y un apartamento en Nueva York.

Sus críticas han sido recopiladas en antologías, y escribió relatos satíricos sobre la observación de la naturaleza[1].

H. L. Mencken

H. L. Mencken

Henry Louis Mencken

(23 de septiembre de 1880 – 29 de enero de 1956)

Fue un periodista, editor y crítico social, conocido como el “Sabio de Baltimore”. Es considerado uno de los escritores más influyentes de los Estados Unidos de la primera mitad del siglo XX.

Mencken nació en Baltimore, Maryland, hijo del propietario de una tabacalera. Comenzó a trabajar como reportero del Baltimore Morning Herald en 1899, y se pasó al Baltimore Sun en 1906. En 1908 empezó a escribir como crítico literario para la revista The Smart Set. Fundó su propia revista, The American Mercury en enero de 1924, y pronto fue de circulación nacional. Gracias a su capacidad como editor y “hombre de ideas” Mencken fue amigo de las más importantes figuras literarias de su época, incluyendo a Theodore Dreiser, F. Scott Fitzgerald, y Alfred Knopf.

Mencken fue defensor de la libertad de conciencia y de los derechos civiles. Se opuso a la persecución, la injusticia y al puritanismo opresor. Fue autor de numerosos libros, y le movió la preocupación de acabar con el importante papel desempeñado por el fundamentalismo cristiano en los Estados Unidos. En 1931, Arkansas aprobó una moción para que se rezara por el alma de Mencken. Puede ser considerado como uno de los principales escépticos americanos del siglo xx.

Los puntos de vista de Mencken suelen ser considerados libertarios por la mayoría de los analistas. Los escritos de Mencken contienen un fuerte elemento elitista e incluso el racismo es una actitud presente:

A veces defendía posturas en sus ensayos más por el hecho de causar conmoción que por profundas convicciones, como en el caso del ensayo en que defiende que la raza anglo-sajona es la más cobarde en la Historia de la Humanidad.

Mencken sufrió una trombosis cerebral en 1948, de la que nunca se recuperó. Irónicamente, el daño cerebral lo dejó consciente aunque incapaz de leer o escribir. En sus años postreros escuchaba música clásica o hablaba con sus amigos, aunque se refería a sí mismo en tiempo pasado, como si ya hubiera muerto. Efectivamente murió en 1956 y fue sepultado en el cementerio de Loudon Park en Baltimore. Su epitafio dice:

Si tras dejar este valle me recordáis y queréis dar una satisfacción a mi alma, perdonad a un pecador y haced un guiño a una muchacha poco agraciada.

Mencken sugirió este epitafio en The Smart Set. El periodista P. J. O’Rourke llamó a Mencken “…creador de un nuevo y diferente estilo de periodismo, que me gustaría llamar ‘sabiondo de la gran ciudad’.”

En la película Inherit the Wind (1960), el papel de Gene Kelly, como el cínico editor de un periódico que corre con los gastos de la defensa, está basado en Mencken.1

En el vestíbulo del Baltimore Sun está grabada una de sus citas, que recoge su pasión por el Periodismo:

… cuando miro hacia atrás durante una vida malgastada, estoy cada vez más convencido de que lo pasaba mejor transmitiendo noticias que en cualquier otra empresa. Es realmente la vida de los reyes.

Esta inscripción puede verse en el capítulo final de la serie The Wire, titulado precisamente “Life of Kings”[1].

Fredric Brown

Fredric Brown

Fredric Brown

(29 de octubre de 1906, Cincinnati – 11 de marzo de 1972)

Fue un escritor de ciencia ficción y misterio, más conocido por sus cuentos caracterizados por grandes dosis de humor y finales sorprendentes. Es también conocido por ser uno de los escritores más audaces a la hora de hacer experimentaciones narrativas en ficción de género. Aunque no fue un escritor especialmente popular en vida, la obra de Brown ha generado un considerable culto que continúa medio siglo después de que realizara su último escrito. Sus obras se reimprimen periódicamente y tiene varias páginas de fans en Internet tanto en EE. UU. como en Europa, en donde se han hecho varias adaptaciones de sus escritos.

Nunca tuvo seguridad financiera, como muchos otros escritores de pulp escribía febrilmente para pagar sus facturas —lo cual explica, al menos en parte, la calidad desigual de su trabajo—. Corrector de pruebas de imprenta de profesión, sólo pudo dedicar 14 años de su vida como escritor a tiempo completo. Brown también era un gran bebedor, lo cual sin duda afectó a su productividad. Lector omnívoro, con intereses que iban más allá de la mayoría de los escritores pulp, Brown siempre demostró un gran interés por la flauta. Se casó dos veces y tuvo dos hijos.

Su primer relato de ciencia ficción fue Aún no es el fin (Not yet the end) publicado en 1941 en una edición de verano de Captain Future. Muchas de sus historias son cuentos ultracortos de 1 a 3 páginas, con argumentos ingeniosos y finales sorprendentes.

Probablemente su cuento más famoso es Arena (1944) por haber sido adaptado en un episodio de Star Trek.

Este humor y una perspectiva algo posmoderna fueron también trasladados a sus novelas. Por ejemplo su novela de ciencia ficción Universo de locos (What Mad Universe) (1941) juega con las convenciones del género al enviar a su protagonista (un escritor de ciencia ficción) a un universo paralelo que está basado, no en sus novelas, sino en la imagen de las mismas de un consumidor ingenuo de este tipo de historias. De un modo similar su novela ¡Marciano, vete a casa! (Martians, Go Home!) (1955) muestra como la vida de un escritor de ciencia ficción se ve afectada por una rocambolesca invasión marciana.

Las historias de misterio de Brown están bien dentro de los estándares de la literatura pulp. En 1947 publica su primera novela policíaca, The Fabulois Clipjoint, (La trampa fabulosa, también conocida como El fabuloso cabaret). Ésta será la novela favorita del autor y por la cual ganó en 1948 el Premio Edgar Allan Poe a la mejor obra de narrativa criminal. Otra novela suya, La noche a través del espejo (Night of the Jabberwock), es una extraña y a veces hilarante, pero en última instancia satisfactoria, narración de un día extraordinario en la vida de un redactor de una pequeña ciudad.

Brown era un «escritor de escritores» que siempre estuvo mejor considerado por sus compañeros de profesión que por el público en general. Su cuento Arena (1944) fue seleccionado por sus compañeros como uno de las 20 mejores historias de ciencia ficción jamás escritas. Su cuento Los Ondulantes (The Waveries) (1954) fue descrito por Philip K. Dick «como puede ser una de las historias de ciencia ficción más influyentes que se haya escrito jamás».

Ayn Rand también alabó a Brown en su Romantic Manifesto. El autor de pulps Mickey Spillane declaró que era su escritor favorito de todos los tiempos.

Brown también tuvo el honor de recibir uno de las tres dedicatorias de una las novelas de ciencia ficción más famosas de todos los tiempos: Forastero en tierra extraña de Robert A. Heinlein[1].

William March

William March

William March

(18 de septiembre de 1893 -15 de mayo de 1954)

Fue un escritor estadounidense y un marine que recibió numerosas condecoraciones. Escribió seis novelas y cuatro colecciones de historias cortas, siendo muy apreciada su producción por parte de los críticos. March fue catalogado como “el genio no reconocido de nuestro tiempo”, sin embargo no tuvo mayor reconocimiento popular sino hasta después de su muerte. Sus novelas muestran sus sufrimientos personales por los conflictos derivados de una serie de problemas familiares, raciales y sexuales sin resolver. Los personajes de March, casi sin culpas propias, tienden a ser víctimas del destino. Sostiene que la libertad solo puede ser alcanzada siendo fiel a la naturaleza y humanidad de cada uno.

Bibliografía:

Novelas:

Company K. New York: Smith and Haas. 1933.

Republished, intr. John W. Aldridge, Company K. New York: Arbor House. 1984. ISBN 0877956472.

Republished, ed. and intr. Philip Beidler, Company K. Tuscaloosa: The University of Alabama Press. 1989. ISBN 0817304800.

Come in at the Door. New York: Smith and Haas. 1934.

The Tallons. New York: Random House. 1936.

The Looking-Glass. Boston: Little, Brown. 1943.

October Island. Boston/London: Little, Brown/Gollancz. 1952.

The Bad Seed. New York: Rinehart. 1954.

Republished, intr. Elaine Showalter, The Bad Seed: A Novel. Hopewell: Echo Press. 1997. ISBN 0880015403.

 

Colecciones

The Little Wife and Other Stories. New York: Smith and Haas. 1935.

Some Like Them Short. Boston: Little, Brown. 1939.

Trial Balance: The Collected Short Stories of William March. New York: Harcourt, Brace. 1945. ISBN 0817303723.

Republished, Trial Balance: The Collected Short Stories of William March. Westport: Greenwood. 1970. ISBN 0837132215.

Republished, intr. Rosemary M. Canfield-Reisman, Trial Balance: The Collected Short Stories of William March. Tuscaloosa: The University of Alabama Press. 1987. ISBN 0817303723.

A William March Omnibus. New York: Rinehart. 1956.

99 Fables. Tuscaloosa: The University of Alabama Press. 1960.

 

Películas basadas en obras de March

The Bad Seed (directed by Mervyn LeRoy, 1956, with a new ending added)

Company K (directed by Robert Clem, 2004)[1]

Herman Melville

Herman Melville

Herman Melville

(Nueva York, 1819 – id., 1891

Novelista estadounidense. A los once años se trasladó con su familia a Albany, donde estudió hasta que, dos años después, tras la quiebra de la empresa familiar, tuvo que ponerse a trabajar. La dificultad para encontrar un empleo estable le llevó, en 1841, a enrolarse en un ballenero. Fruto de sus experiencias en alta mar fueron Typee (1846) y Omoo (1847), escritas a su regreso a Estados Unidos en 1844.

En 1847 contrajo matrimonio, y dos años después publicó Mardi. Dado que había sido etiquetado de autor de novelas de viajes y aventuras, el simbolismo de esta obra desconcertó a crítica y público, que la rechazaron.

También en 1849 apareció Redburn y un año después La guerrera blanca, en la que arremetía ferozmente contra la rigidez de la marina estadounidense. Con estas obras recuperó el favor del público, pero se advertía ya la creciente complejidad que iba a caracterizar sus obras posteriores, influidas por el simbolismo de Nathaniel Hawthorne.

En 1850 publicó Moby Dick, obra también rechazada. Esta novela, considerada una de las grandes obras de la literatura universal, escondía una gran metáfora del mundo y la naturaleza humana: la incensante búsqueda del absoluto que siempre se escapa y la coexistencia del bien y del mal en el hombre, y ello tras un argumento aparentemente simple: la obsesión del capitán Ahab por matar a Moby Dick, la ballena blanca.

Pierre (1852) y Cuentos del mirador (1856), que contiene el relato «Bartleby el escribiente», considerado uno de los antecedentes de la obra de Kafka, dejaban ver el creciente desprecio del autor por la hipocresía humana. Israel Potter (1855) y El confidente (1857) fueron las últimas obras que publicó en vida. Olvidado por todos, su novela Billy Budd no apareció hasta 1924. La obra de Melville se tiene como una de las cimas de la corriente romántica estadounidense[1].

Kenneth Fearing

Kenneth Fearing

Kenneth Fearing

(28 julio 1902 a 26 junio 1961)

Fue un poeta, novelista y editor fundador de la Partisan Review . Crítico literario Macha Rosenthal lo llamó “el jefe de poeta de la American Depresión

Nació en Oak Park, Illinois, hijo de Harry Lester, un exitoso abogado de Chicago, y Olive Flexner. Sus padres se divorciaron cuando él tenía un año de edad. Fue a la escuela en Oak Park y High School River Forest , y fue editor del periódico estudiantil, al igual que su predecesor, Ernest Hemingway . Después de estudiar en la Universidad de Illinois y la Universidad de Wisconsin , Kenneth se trasladó a la ciudad de Nueva York , donde comenzó su carrera como poeta y participó activamente en la política de izquierda.

En los años 1920 y 1930, publicó regularmente en The New Yorker , y ayudó a fundar The Partisan Review , mientras que también trabaja como editor, periodista, y escritor de discursos. Escribió algunas obras pulp fiction era pornografía soft-core, publicados con el seudónimo de Kirk Wolff.

Una selección de poemas de Fearing ha sido publicado como parte de la Biblioteca del Proyecto poetas americanos de Estados Unidos. Sus obras poéticas completas, editado por Robert M. Ryley, fueron publicados por la Fundación Nacional de Poesía en 1994.

Temiendo publicado varios libros de poesía, incluyendo armas del ángel (1929), Callejón sin salida (1938), Tarde de un prestamista y otros poemas (1943), Forastero en Coney Island y otros poemas (1948), y siete novelas, incluyendo El reloj asesino (1946 ).

En 1950, fue citado por la Procuraduría de EE.UU. en Washington, DC; “. Todavía no” cuando se le preguntó si él era un miembro del Partido Comunista, respondió: [3]

Murió en 1961, de melanoma maligno , en el Hospital Lenox Hill en Manhattan[1].

 

Logan Pearshall Smith

Logan Pearsall Smith

Logan Pearsall Smith

(18 octubre de 1865 – 2 marzo de 1946)

Fue un poeta, ensayista y crítico estadounidense.

Nació en Millville, Nueva Jersey,1 en una familia cuáquera. Era hijo de Robert Pearsall Smith y Hannah Whitall Smith. La familia paterna había amasado una considerable fortuna en el negocio del cristal. Pasó algunos años de su infancia en Inglaterra y, ya de vuelta en los Estados Unidos, estudió en Haverford College y en Harvard College; en su autobiografía de 1938 habla de su relación con Walt Whitman al final de la vida del poeta. Más tarde, Smith estudió en el Balliol College de la Universidad de Oxford, graduándose en 1891. Terminó por establecerse en Inglaterra y adquirió la nacionalidad británica en 1913.

Smith es conocido por sus aforismos y epigramas, que fue recogiendo en las sucesivas ediciones de Trivia. Autor también de Words and Idioms, que lo convirtió en una autoridad en el uso correcto de la lengua inglesa. En 1938 publicó su autobiografía con el título de Unforgotten Years. Acusa la influencia de Walter Pater. Mantuvo amistad con Desmond MacCarthy, John Russell, R. C. Trevelyan, y Hugh Trevor-Roper. Smith es el principal modelo para el personaje de Nick Greene / Sir Nicholas Greene en la novela Orlando de Virginia Woolf.2

Su hermana Alys fue la primera esposa del filósofo Bertrand Russell, y su hermana Mary se casó con el historiador del arte Bernard Berenson.

Hay una edición completa en español de toda su obra aforística y poética: Todas las trivialidades (Trabe, 2010). Traducción de Héctor Blanco Uría. Introducción de Emilio Quintana[1].

 

Leo Szilard

Leo Szilard

Leo Szilard

(Budapest, 1898 – La Jolla, 1964)

 Físico húngaro nacionalizado estadounidense. Profesor en la Universidad de Chicago, estudió la reacción de los rayos gamma sobre el berilio, utilizada posteriormente para producir neutrones. Colaboró con Fermi en el estudio de la fisión del uranio y en la construcción de la primera pila atómica.

Formado en la Universidad de Berlín, por la que se doctoró en 1922, Leo Szilard ejerció la docencia en esta misma institución hasta 1933, cuando la llegada al poder de Hitler lo determinó a establecerse primero en Inglaterra (hasta 1937), donde realizó sus primeras investigaciones sobre física nuclear, y luego en Estados Unidos, país al que se trasladó invitado por la Universidad de Columbia.

En 1938, el químico alemán Otto Hahn demostró que, al bombardear una muestra de uranio con neutrones térmicos, se obtiene bario radiactivo. Sin embargo, el átomo de bario es mucho más ligero que el de uranio, lo cual le llevaría a la conclusión de que el átomo de uranio se había partido por la mitad, se había fisionado. Era algo tan increíble que únicamente se atrevió a comunicarlo a una antigua colega, Lise Meitner, quien publicó, en 1939, la idea de la fisión, que despertó gran interés entre los científicos de la época. Niels Bohr sugirió poco después que el isótopo del uranio-235 era el que experimentaba la fisión. Leo Szilard fue quien comprobó de inmediato la certeza de esta sugerencia, y demostró además que, en cada fisión que experimentaba el átomo de uranio, se liberaban dos o tres neutrones, lo que implicaba la posibilidad de producir una reacción de fisión nuclear en cadena que iría acompañada de una enorme cantidad de energía.

Con estos conocimientos resultó posible la fabricación del arma más devastadora de la historia, la bomba atómica, en cuyo diseño y construcción participó Leo Szilard, en colaboración con Enrico Fermi, en el marco del Proyecto Manhattan. Al igual que otros científicos que impulsaron el proyecto, lo abandonó tras la destrucción en 1945 de las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, y promovió el uso pacífico de la energía atómica. Por su activismo en favor de la paz y del desarrollo científico responsable recibió en 1959 el premio Átomos para la Paz[1].

Mae West

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Mae West

(Nueva York, 1892 – Hollywood, 1980)

Actriz estadounidense. Tras varias obras de teatro con las que escandalizó al público y a la crítica, llegó al cine en 1932. Su cinta más importante fue Lady Lou, en 1933. El personaje que interpretaba Mae West fue el primero de toda una serie de mujeres atrevidas, escandalosas, descreídas e irrespetuosas con todo lo que les rodea, y dotadas con un cuerpo escultural acentuado con ropas ajustadas.

Completamente iconoclasta, los hombres para ella no eran más que objetos de disfrute, a los que no se tomaba demasiado en serio. Ni ella misma se tomó en serio: era una caricatura de sí misma en un mundo de hipocresía. Entre las anécdotas que la definen está el nombre con que bautizaron los soldados de la Marina estadounidense a sus salvavidas: “Mae West”, y una famosa réplica suya: cuando soy buena, soy muy buena; cuando soy mala, soy aún mejor.

Realizó ella misma algunas de sus películas, pero cuando los cortes de la censura fueron excesivos y vio coartada su creatividad, decidió abandonar el cine. Entre sus películas destacan No soy ningún ángel (1933), No es pecado (1934) o Ahora soy una señora (1934)[1].

Donald Barthelme

Donald Barthelme

Donald Barthelme

(Filadelfia, 1931-Houston, 1989)

 

Escritor estadounidense. Es uno de los más destacados representantes de la narrativa posmoderna. Construye sus textos como si fuesen collages lingüísticos y se concentra en la revelación del absurdo de la civilización tecnológica. Son notables Vuelve, Dr. Caligari (1964), El padre muerto (1975), Paradise (1986) y The king (1990)[1].

Groucho Marx

Groucho Marx

 

Groucho Marx

(Nueva York, 1895 – Los Ángeles, 1977)

Actor cómico estadounidense. Provenía de una familia de inmigrantes judeo-alemanes que se instaló en Estados Unidos a finales del siglo XIX. Dedicó toda su vida al mundo del espectáculo humorístico. No en vano, fue su propia madre quien le animó a empezar a actuar en distintos cabarets desde muy joven. Junto con sus hermanos Chico, Harpo, Gummo y Zeppo recorrió casi todos los escenarios de Norteamérica durante más de 25 años y, en 1920, actuó en su primera película, titulada Humor risk.

A este film le siguieron otros títulos que hicieron mundialmente famosos a los Hermanos Marx, como Sopa de ganso (Duck soup, 1933), Una noche en la ópera (A night at the opera, 1935), Un día en las carreras (A day at the races, 1937), Los hermanos Marx en el Oeste (Go West, 1940) y Una noche en Casablanca (A night in Casablanca, de 1946). Entre sus múltiples colaboraciones, Groucho Marx trabajó como comentarista cómico en un programa de radio llamado You Bet Your Life. Con motivo de sus apariciones en dicha emisión, recibió el Premio al Mejor Humorista del Año, en 1949.

Parte de sus guiones radiofónicos quedaron registrados en la monografía Groucho y Chico, abogados (Flywheel, Shyster and Flywheel), editada por Michael Barson en 1989. La producción literaria de Groucho Marx siguió encuadrada en la misma tónica que caracterizaba sus actuaciones en la gran pantalla. En 1933 publicó Camas (Beds), su primer libro. Otros ensayos conocidos del autor son: Many Happy Returns (1942), Groucho y yo (Groucho and Me), de 1959, Memorias de un amante sarnoso (Memoirs of a Mangy Lover), de 1963, The Groucho letters (Las cartas de Groucho), de 1967, y el libro de memorias The Groucho phile; an illustrated life (La figura de Groucho; una biografía ilustrada), de 1976.

Un humor disparatado, mordaz e incluso cínico marcó la vida del cómico estadounidense. La particular “filosofía marxiana”, basada en el porte descarado y en la visión hipercrítica de los convencionalismos sociales, ha influido en generaciones de intelectuales del mundo entero. Poco antes de morir, la Academia de Hollywood le concedió un Oscar honorífico, en reconocimiento a toda su carrera cinematográfica[1].

Cecil B. DeMille

Cecil B. DeMille

Cecil Blount DeMille

(Ashfield, Massachusetts, 12- agosto- 1881. Hollywood, California, 21- enero-1959)

 

Fue un director de cine estadounidense conocido por dirigir y producir la cinta Los diez mandamientos (1956), la séptima película más taquillera de todos los tiempos y la primera de la lista que se basa en la Biblia.

Entre sus otras películas éxitosas se incluyen Cleopatra (1934), Sansón y Dalila (1949) y El mayor espectáculo del mundo (1952) por la cual ganó el premio Óscar a la mejor película.

Nació en Ashfield, Massachusetts. Sus padres, Henry Churchill DeMille (1853–1893), episcopaliano, y Matilda Beatrice Samuel (1853–1923), judía de ascendencia alemana, se dedicaban a escribir obras de teatro. Henry murió cuando Cecil tenía 12 años y su madre comenzó a mantener el hogar, tras abrir un colegio para señoritas y una compañía de teatro.

Demasiado joven para enrolarse en el ejército y participar en la guerra de Estados Unidos contra España, siguió a su hermano William a Nueva York, para estudiar en la Academia de Artes Dramáticas, e hizo su debut teatral en 1900.

Fue durante 20 años actor y manager de la compañía de su madre. En 1913 junto a Jesse L. Lasky y Samuel Goldwyn, fundaron la Lasky (Paramount), y al año siguiente, produjeron The Squaw Man, su primera película de Hollywood. Produjo y dirigió 70 películas y estuvo muy ligado a muchas más. La mayoría de sus películas son comedias con dejes sexuales, ya que siempre sostuvo que los norteamericanos eran curiosos sólo con el sexo y el dinero.

Su hija adoptada Katherine DeMille se casó con el talentoso actor Anthony Quinn en contra de sus deseos y nunca le prestó ningún apoyo. Su hija biológica se llamó Cecilia.

También es muy conocido por sus producciones de filmes épicos y bíblicos, como Rey de reyes (King of Kings), Los diez mandamientos (The Ten Commandments) (1923)[1].