Jorge Kattán Zablah

Jorge Kattán Zablah

Narrador, ensayista, crítico literario y profesor universitario salvadoreño, nacido en Quezaltepeque (en el departamento de La Libertad) en 1939. Gran conocedor de la tradición literaria escrita en lengua española, su maestría en el difícil género de la narrativa breve lo convierte en una de las voces más originales y novedosas de las Letras centroamericanas contemporáneas.

Volcado desde muy joven a los estudios humanísticos, se inclinó en principio por la carrera de Leyes, para obtener un doctorado en Derecho en Chile y, posteriormente, un máster de posgrado en la Escuela Oficial de Diplomáticos de Madrid. Sin embargo, su poderosa vocación literaria le llevó a centrar el objeto de sus estudios en el campo de la literatura española e hispanoamericana, disciplinas en las que obtuvo también un doctorado en la Universidad de California, en Santa Bárbara (Estados Unidos de América). Esta especialización vino de la mano de sus investigaciones sobre el teatro español, que más tarde quedaron plasmadas en un espléndido ensayo titulado Don Juan: de Tirso de Molina a José Zorrilla (San Salvador, 1972).

Mundialmente conocido por sus trabajos de crítica literaria y filológica, ha publicado numerosos artículos y ensayos en medios de comunicación tan destacados como la revista española Ínsula; asimismo, otros escritos suyos han visto la luz en Alero (Guatemala), Prensa literaria (Nicaragua), El Diario (Uruguay), Letras de Buenas Aires (Argentina), Ars (El Salvador), Jornada (Canadá) y Voces (Estados Unidos).

En su condición de escritor, Jorge Kattán Zablah sobresale por su cultivo de la prosa breve, género al que ha enriquecido con algunos relatos que han sido publicados en las principales antologías cuentísticas hispanoamericanas. Partidario de un estilo que intenta recuperar -adaptándolo a las corrientes literarias de nuestro tiempo- los rasgos más valiosos del tradicional género costumbrista, Kattán Zablah ha visto cómo estos relatos se han convertido en objeto del análisis y el estudio de los más destacados investigadores literarios de Saint Thomas State University (New York), Northern Colorado, Scranton, California State University y Houston-Tillotson, centros en los que se han dictado conferencias, convocado congresos y organizados mesas redondas para explicar y divulgar la narrativa del escritor de Quezaltepeque. En la actualidad, el propio Jorge Kattán Zablah ejerce la docencia en el Defense Language Institute, de Monterrey (California), en calidad de director del Departamento de Español.

Algunos de los relatos de Kattán han sido recopilados en dos volúmenes conjuntos, titulados Estampas pueblerinas (San José de Costa Rica, 1981) y Acuarelas socarronas (Barcelona, 1983). Además, este destacado narrador salvadoreño tiene en prensa, en la actualidad (1999), otras dos colecciones de cuentos: Por el carnaval de la vida y Cuentos de don Macario.[1]

 

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La escrupulosidad del sanguinario emperador de los Piélagos Oscuros llegaba con frecuencia a extremos asombrosos. A diario les suplicaba a sus fieles verdugos que jamás degollaran a nadie sin antes colocar una gran vasija de porcelana debajo de la cabeza de sus víctimas. De ese modo —discurría peregrinamente el emperador—, nunca podría acusársele de que en sus tenebrosos dominios hubiera derramamientos de sangre.

Jorge Kattán Zablah
No. 91, No. de 20 Aniversario – 1984
Tomo XIV – Año XX
Pág. 411