James Thurber

James Grover Thurber

James Grover Thurber

(Columbus, Ohio, 8 de diciembre de 1894 – Nueva York, 2 de noviembre de 1961)

Fue un escritor y humorista gráfico estadounidense cuyos trabajos, que van de lo ridículo a lo satírico, le dieron un lugar entre los mejores humoristas del siglo XX.

Nació en Ohio y asistió a la Ohio State University. Trabajó en el Departamento de Estado y de ahí marchó a París donde trabajó en la edición francesa del Chicago Tribune. Se mudó a Nueva York y trabajó durante dos años como reportero para el New York Post. En 1927 se convirtió en dibujante, escritor y director de The New Yorker. Thurber fue el autor de numerosos y exitosos libros que tratan con dureza la vida diaria del hombre común.

Entre sus obras destacan: Is sex necessary? (1929) en colaboración con E. B. White, The Owl in the Attic and Other Perplexities (1931), My Life and Hard Times (1933), The middle-aged man on the flying trapeze (1935), Let your mind alone! (1937), Fables of our time (1940), The male animal (1940) obra teatral escrita junto a Elliott Nugent, The Secret Life of Walter Mitty (1942) su obra más conocida, The thirteen clocks (1950), The Wonderful O (1957), The Years with Ross (1959) un recuento de su trabajo en The New Yorker. Una veintena de sus trabajos literarios fueron llevados al cine.

En sus últimos años, ya casi ciego, tuvo que dejar su labor artística.

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El padre y su hija

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Al cumplir siete años, una niñita recibió tal número de libros ilustrados que su padre, que debió haber dirigido su oficina y dejado que la madre dirigiese el hogar, pensó que su hija debía darle uno o dos de sus nuevos libros a un niñito vecino llamado Robert, que había llegado allí, más por cálculo que por azar.

Ahora bien, conseguir libros o cualquier otra cosa de una niñita de siete años, es como quitarle armas a un árabe o caramelos a un niño, pero el padre de la niñita tenía sus métodos y Robert obtuvo los dos libros. “Después de todo, te quedas todavía con nueve”, le dijo el padre que se creía a sí mismo un filósofo y un psicólogo infantil, y no podía cerrar su gran hocico fatuo al hablar de estos temas.

Unas semanas después, el padre fue a su biblioteca a buscar la palabra “father” en el Oxford English Dictionary, para festejar su mirada con el elogio de la paternidad a través de los siglos, pero no pudo encontrar el volumen F – G, y luego descubrió que tampoco podía encontrar otros tres: A – B, L – M, y V – Z. Inició entonces su búsqueda por todos sus dominios, y pronto descubrió lo que había sucedido con los cuatro volúmenes faltantes.

“Un hombre tocó en la puerta esta mañana”, le informó su pequeña hija, “y él no sabía cómo llegar de aquí a Torrington o de Torrington a Winsted, y era un hombre agradable, mucho más agradable que Robert de modo que le di cuatro libros tuyos. Después de todo, hay trece volúmenes en el Oxford English Dictionary, y todavía te quedan nueve”…

MORALEJA: Esta verdad conocida de Menandro fue sabida: lo que en el pato es muy bueno en el ganso es desenfreno.

James Thurber (Trad. De Carlos Monsivais)
No. 143-145, Abril-Diciembre 1999
Tomo XXX – Año XXXV
Pág. 106